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Abu Dhabi où règnent le luxe et la démesure

Présente à Dubaï lors d’un séminaire #efapmbaluxe autour du luxe, je me suis dit qu’une visite à sa voisine Abu Dhabi s’imposait tant ces deux villes sont proches. Quelques heures de transports suffisent pour passer d’un Emirat à l’autre, alors pourquoi s’en priver ? Et le jeu en vaut la chandelle : j’ai été subjuguée par la ville aux milles visages.

Contrairement à Dubaï où l’apparat et l’artifice sont les maîtres mots et où les malls de luxe éclipsent les mosquées, Abu Dhabi se montre bien plus humaine, plus chaleureuse, dirais-je. Cette dernière en a bien conscience et se dessine comme la capitale culturelle des Emirats Arabes Unies notamment avec l’ouverture prochaine de musée du Louvre Abu Dhabi.

Je me revois encore dans ce bus en chemin vers Abu Dhabi, laissant derrière moi les gargantuesques buildings pour un désert aux couleurs beige. Puis apparaissent quelques immeubles, des rues à peine remplies de personnes en habit traditionnel. Le bus déambule dans la cité en dévoilant une ville aux allures faussement occidentales : certes les immenses skyscrapers rappellent aisément New York mais quelques emblèmes comme des mosquées et surtout des sculptures de l’art musulman nuancent cette image de ville américaine. Abu Dhabi a plus à offrir à que cela.

Notre arrêt s’effectuera à l’incontournable Grande Mosquée Cheikh Zayed. Cet édifice dont la beauté est à couper le souffle a été construit en trois ans à peine, marque une prouesse technique qui ne surprend qu’à moitié quand on visite les émirats. Recouverte de blanc pur, on ne peut y entrer que convenablement vêtu. Cette mosquée détient d’autres trésors que sa propre architecture. Ainsi, le tapis de la salle de prière tissé d’une seule pièce se trouve être le plus long et le plus grand au monde. S’ajoute à cela, le plus grand lustre BACCARAT au monde (15m de diamètre sur 12 m de hauteur pour 12 tonnes). Admirer de tels chefs d’œuvres aussi bien au-dessus de votre tête qu’à vos pieds est un moment unique à apprécier. On perd facilement des heures à observer les détails des gravures, des peintures et du mobilier.

La Mosquée constitue l’une des preuves majeures du goût et du niveau de sophistication de cette civilisation qui fait de ses valeurs et de ses édifices un luxe. En accord avec ce monument qui demeure une bâtisse religieuse, Abu Dhabi se montre plus conservatrice que sa voisine.

                  Mosquée Cheikh Zayed à Abu Dhabi mosquée 2

Cela dit, Abu Dhabi sait également divertir ses habitants. Encore une fois, j’ai choisi l’exemple le plus marquant, celui de Ferrari World. On passe d’un extrême à l’autre sans quitter une seule seconde l’univers du luxe. Plus dynamique, plus moderne et surtout universel, Ferrari World est né du concept démesuré de créer un parc à thème dédié à la griffe de luxe, Ferrari. Jumelé au parc, se situent le Yas Mall et non loin, un parc aquatique. Tout est minutieusement organisé pour plaire à une famille, un couple, un habitant ou un groupe de touristes et plus encore pour nous impressionner par l’extravagance outrancière de l’endroit.

C’est sur le chemin de retour que nous avons vu le soleil se coucher achevant cette visite ponctuelle à Abu Dhabi, marquant d’une pierre blanche ce passage intense.

Abu Dhabi sait faire rêver est se révèle être une machine bien huilée mais sa capacité à converser son identité, sans se dénaturer et son caractère plus familial sont intéressants à analyser et à comprendre…
Ferrari World

Level shoe district, la pointure de Dubaï

Mardi 2 mars 2016, il fait presque 30 degrés dans les rues de Dubaï. Il est à peine 9h30 et les gens se pressent déjà aux portes du Dubaï Mall, étonnante et gigantesque construction de 800 000 mètres carrés. Parmi les nombreuses enseignes du centre commercial, niché au milieu des gratte-ciels, Level shoe district est le concept store qui fera pâlir de jalousie les vendeurs de souliers du monde entier.

600, c’est le nombre à peine imaginable de paires de chaussures que Level shoe district vend par jour à sa clientèle locale et internationale. Depuis son ouverture en 2012 par le géant du luxe Groupe Chalhoub, le concept store est devenu plus qu’une référence, il est une expression, une habitude. Impressionnante, c’est l’enseigne spécialisée dans la vente de souliers la plus grande du monde avec presque 9 000 mètres carrés de corners et boutiques et une liste quasi infinie de créateurs connus et reconnus et de nouvelles maisons prometteuses.

LevelShoeDistrict map

D’après Francesco Russo, Level shoe district est un « temple pour le luxe à Dubaï ». Le concept store s’organise autour de 2 grands pôles.

Chez la femme, ce ne sont pas moins de 80 grandes maisons qui sont représentées, chausseurs comme Giuseppe Zanotti Design, Manolo Blahnik, Gianvito Rossi ou Christian Louboutin mais aussi maisons de couture telles que Chloé, Céline, Oscar de la Renta ou encore Maison Martin Margiela. Plus simplement, ils y sont tous sans exception. Réparties entre corners et boutiques on retrouve certaines maisons dans deux alcôves autour du thème contemporain et trendy où décoration et ambiance musicale jouent le jeu.

Et parce que les hommes ne consomment pas comme les femmes, Level shoe district a offert à la gente masculine une expérience simplifiée. Environ 40 marques sont présentes et regroupées par thème. J.M Weston chez les classiques, Valentino chez les modernes et Nike chez les sneakers. L’homme qui entre dans le concept store sait déjà ce qu’il portera en en sortant, Level shoe district le sait bien.

On l’aura compris, Level shoe district est à l’image de ce qu’est Dubaï, démesuré dans le merveilleux et grandiose dans l’éclat. Que l’on soit banquier d’affaire en quête d’une paire de richelieu, fashionista à la poursuite de stiletto, ou encore ado accro aux Stan Smith, on trouve forcément chaussure à son pied.

Cultural and touristic aspects of Dubai

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When we started visiting Dubai, my first reaction was a mix of wonder and astonishment. The city looked like an occidental capital. From the airport to the buildings, from the underground to the cars, everything here is huge. The biggest airport in the world, the tallest/highest skyscraper in the world, this city clearly gives a message of power. Then you cannot miss the modernity: in the districts, the DIFC (Dubai international financial district), the Times Square, Downtown Dubai, the seven star hotel Burj Al Arab shaped as the sail of a boat, the architecture of all this part of the city is extremely new. Most of those constructions have been built in the last fifteen years which is quite impressive. More than half of the touristic attractions at the end of the nineties didn’t exist.

So, even if I found this characteristic interesting, I suddenly began to looking deeper in order to discover the traditional and cultural aspects of Dubai, the ones that clearly show you are in the capital of the second largest emirate of the UAE (United Arab Emirates). Our tour included a special visit of the Golden Souk, one of the most typical Dubai’s souks. Souk is the Arabic world for market and the Golden Souk is a traditional market located in the center of the commercial district in Deira, the old city, where you can find more than three hundred shops that sell gold. When you walk down those alleys, you are approached by local sellers every five minutes. They obviously talk to you in English but they are Arabs. Besides, you can see that you are in the old city because all the buildings around you are old houses with a few flats. To get to Deira from the harbor, you can take the abras, small boats that ferry passengers across the Dubai Creek and this experience is pleasant and instructive because you have a panoramic view of the new city with all the skyscrapers and, at the same time, the old one with its souks and its mosques.

One of the main attractions of Dubai is shopping, that’s why this city is nicknamed “the shopping capital of the Middle East”. In addition to the souks, you can find a lot of modern malls such as the Mall of the Emirates and above all the Dubai Mall, which is the largest mall in the world. From the entry to the aquarium, every detail here contributes to create the “wow effect”. All of the French and Italian luxury brands are accurately displayed on perfect windows of beautiful shops, for every woman’s dream all the most famous shoes designers are put forward in Level, the biggest shoes department in the world, all the restaurants are located in a beautiful area and, to enhance the whole experience, outside the food courtyard you can see the amazing show of the Dubai Fountains with water games accompanied by different kinds of music from the classic to the contemporary Arabic and world music. And you can admire the view of the Dubai skyline with the standing out Burj Khalifa, lighted up in many beautiful colors. That is one of the main examples of luxury made in Dubai, which is huge, modern, golden and bling-bling in harmony with the Emir’s taste.

 

 

St Regis Dubai Hotel

Lobby St Regis

Dubai is the kingdom of fancy hotels.

The St Regis Dubai hotel is one of the most prestigious one and opened a few weeks ago. As there are numerous luxurious hotels downtown, St Regis has to have something more. That’s why the architecture is quite different from other skyscrapers hotels such as the Armani one.

So here starts our guided tour…

When we first enter the majestic lobby, we can do nothing but take a look a the gorgeous stairs that lead to the Champagne bar and the French brasserie.

As the hotel was preparing the Harper’s Bazaar « 2016 Best Dressed », we had the chance to meet some of the best dressed Dubai women, it felt like Fashion Week!

Once we recovered for all the emotions, we couldn’t wait for visiting the suites. The St Regis has 7 kinds of suites and we had the pleasure to visit 3 of them. They all are very classy and chic. That atmosphere is quiet, peaceful and the suites are equipped with numerous rooms which can be transformed as bedrooms if needed. You can even call a private chef who will work in your own kitchen in order to let you organize a private dinner. Most of the time, those suites are rented to organize huge dinner parties.

Furthermore, The St Regis Dubai has impressive facilities..

First of all, regarding the dining, it has 8 different bars and restaurants, including the French restaurant Quartier and the J&G Steakhouse, two new signature restaurants. Indeed, located on level one, J&G Steakhouse, offers a collection of steakhouse classics and dishes inspired by Michelin-starred chef Jean-Georges Vongerichten. On the same level, all the French cuisine lovers would enjoy the classic French favorites served with a contemporary twist at the modern Brasserie Quartier, as well as some handmade chocolates and fresh pastries from Café Fleuri, pure reminiscence of  a 1930s Parisian café. For those who would like to admire the hotel’s beautifully landscaped garden while enjoying exclusive tea blends, the Sidra, open 24 hours a day, is perfect. Fancy a moment of relaxation? Then go to the XXth floor where you will enter into the Iridium Spa, open daily from 9.00 am to 9.00 pm. Those two elements, represented by the Iris flower and the silver-white color are widely present in the interior decoration of the six treatment suites of the spa. In addition to the facilities including, amongst others, the sauna, the steam room, the whirlpool and the experience shower, Iridium Spa can also accommodate a variety of special requests such as waxing, or teen’s services. Besides, there is a large selection of treatments from the massage to the iridium rituals provided by the St. Regis’ Spa in order to benefit fully from your visit.

St Regis suite                            SP St Regis                           St Regis Spa

In addition to this amazing spa, there are a fitness center and outdoor rooftop pools dedicated to tranquility and absolute discretion with a special area for children. Indeed, the impressive facilities take into account the fact that guests may come with their children and hence offer childcare service and a kids club in order to take care of this specific target.

You definitely need to add the St Regis Dubai hotel to your « to do list in Dubai »!

Amélie Margulies & Marion Blanquefort